Vol. II N°03                                     Lima - Perú                                    Julio-1999


 

 

MODELOS MATEMÁTICOS PARA SIMULAR FLOTACIÓN INDUSTRIAL A PARTIR DE PRUEBAS DE LABORATORIO

ING. ÁNGEL AZANERO ORTIZ

 


Resumen

Este trabajo de investigación tiene por objeto dar a conocer el flow sheet, balance de materiales, planteo de ecuaciones y desarrollo de modelos matemáticos que nos permitirán predecir resultados finales tales como: leyes, recuperaciones y radio de concentración que un mineral reportará cuando sea procesado por flotación a escala industrial con información obtenida de pruebas batch a nivel de laboratorio, método que se puede aplicar a una amplia variedad de minerales y poder evaluarlos técnica y económicamente con un alto nivel de confianza.

Abstract

This research work has the purpose of making well known the flow sheet, material balance, planning of equations and development of mathematic models which will allow us to predict final results, such as: laws, recoveries and concentration ratio that a mineral will obtain when it is processed by flotation in an industrial scale with information taken from batch tests at a laboratory level, method- that can be applied in a big variety of minerals and being able to test them in a technical and economical way with a high level of trust.


Introducción

Cuando observamos una planta concentradora en operación, el mineral es concentrado: iniciando el proceso en trituración, continua la molienda, clasificación y finalmente, flotación, donde se obtiene el producto final o concentrado(s); para lograr este objetivo se ha tenido que pasar por una serie de estudios metalúrgicos hasta llevar a cabo el Proyecto Final; estas etapas se resumen en los siguientes pasos:

1- Pruebas tipos batch a nivel de laboratorio.

2- Pruebas cerradas en cadena o simulación continua a escala de laboratorio.

3- Pruebas en Planta Piloto.

4- Pruebas industriales por campañas.

5- Procesamiento industrial del mineral.

Llevar a cabo las etapas anteriores para ejecutar un proyecto requiere de fuertes gastos y un largo período de tiempo por lo que esta investigación propone un método capaz de simplificar y/o eliminar alguna(s) de las fases anteriores, en este caso con solo resultados de pruebas batch, desarrollando una diagrama de flujo, planteangdo ecuaciones que relacionen el balance de materiales, con estos modelos matemáticos podemos predecir resultados con perfectas coincidencias en la práctica, que se obtendrán cguando se beneficie industrialmente el mineral.


Antecedentes

Desde los inicios de la flotación ha existido interés por desarrollar métodos eficientes y rápidos para evaluar metalúrgicamente un mineral, así por los años 60 se introducen los conceptos de eficiencia de separación en base a índices cinéticos, posteriormente mediante flotación Rougher y múltiples etapas de limpieza y ploteando los resultados se podían determinar por aproximación el grado final del concentrado; por la década del 80 los investigadores canadienses Agar y Kipie introducen los conceptos SPLIT FACTOR o factores de separación considerando la fracción no flotable en pruebas batch; complicando severamente el número y desarrollo de ecuaciones conforme se aplican más etapas de limpieza. En el presente trabajo se desarrollan modelos matemáticos considerando la fracción flotable simplificando notablemente el manejo de ecuaciones sin complicaciones cuando se realizan varias etapas de limpieza.

Estos modelos se pueden aplicar con un alto nivel de confiabilidad en:

a. Exploración minera, para continuar con este trabajo se necesita resultados metalúrgicos rápidos y económicos.

b. Evaluación técnico-económica de minerales donde los recursos económicos son escasos.

c. Comercialización de concentrados minerales previamente a su tratamiento, porque se pueden calcular el efecto de los pro­ductos intermedios o middlings en el concentrado final.


Metodología

El concepto para presentar un circuito de flotación es atribuido al factor de distribución o SPLIT FACTOR (SF) de cada componente y en cada etapa de separación, este SF no es más que la fracción de alimentación que reportan los flujos no flotables o relaves en cada caso o etapa de separación o junta de flujos en flotaciones, rougher, cleaner, recleaner o scavenger, etc.

La magnitud de los SF dependen principalmente del tiempo de flotación, condiciones físico-químicas del mineral, datos suficientes que son determinados en una prueba de flotación batch, cuantificando así los factores de distribución y con estos factores se puede calcular los resultados que se obtendrán en una flotación continua, piloto o industrial. Los estudios de todos los investigadores han sido desarrollados en función de los SF o flujo no flotables, complicando severamente el desarrollo de estos modelos cuando se tiene más etapas de limgpieza o se obtienen más productos; nosotros postulamos y desarrollamos estos modelos matemáticos considerando la fracción flotable, simplificando notablemente el manejo de ecuaciones y los cálculos que se realizan para evaluar una prueba de laboratorio y su escalamiento industrial.

 

 

Estos módulos nos servirán de base para realizar el balance de materiales mediante el planteo de ecuaciones para un diagrama de flujo de beneficio de minerales. El rombo indica la unión de dos o más flujos para formar un tercero y las etapas de separación están identificadas por un rectángulo y numeradas secuencialmente en un circuito de varias separaciones, los SF del primer separador son mencionados como SF1, del segundo separador como SF2 y así sucesivamente, relacionándolo con alguno de los constituyentes para su fácil identificación, si es el caso; ejemplos:

WSF1 = Factor de distribución del primer separador relacionado al peso.

RSFI = Factor de distribución del primer separador relacionado a la recuperación.

PbSF2 = Factor de distribución del segundo separador relacionado al plomo.

AgSF3 = Factor de distribución del tercer separador relacionado al contenido de plata

ZnSF4 = Factor de distribución del cuarto separador relacionado al zinc etc.

 

 


Balance de Materiales y Planteo de Ecuaciones

Conociendo los símbolos de unión y separación de flujos y aplicándolo a un mineral que ha sido flotado en laboratorio se ha desarrollado una serie de ecuaciones que responden al diagrama de flujo planteado para el caso de dos concentrados y un relave que nos permitirán calcular los resultados si el mineral fuera procesado industrialmente con coincidencias bastantes cercanas cuando se flota en planta el mineral.

Estas ecuaciones sirven para evaluar económicamente un mineral sin realizar costosas y prolongadas pruebas cerradas y de pilotaje, para alcanzar este objetivo se debe tener en cuenta los siguientes conceptos:

SF1 = Fracción no flotable en relave Ro.Pb

SF2 = Fracción no flotable en medios Pb

SF3 = Fracción no flotable en relave general

SF4 = Fracción no flotable en medios Zn

Para simplificar los cálculos metalúrgicos se tomará en consideración la fracción flotable para determinar pesos y recuperaciones, que a su vez servirá para calcular los diferentes productos que se obtendrían industrialmente con lo cual se completará el balance metalúrgico; así tenemos:

CUADRO No 1

W 1 = 1-SF 1 ------------ SF 1 = 1 - W1

W 2 = 1-SF2 ------------ SF2 = 1 - W2

W3 = 1-SF3 ------------ SF3 = 1 - W3

W4 = 1-SF4 ------------ SF4 = 1 - W4

R 1 = 1-SF 1 ------------ SF I = 1 - R1

R2 = 1-SF2 ------------ SF2 = 1 - R2

R3 = 1-SF3 ------------ SF3 = 1 - R3

R4 = 1-SF4 ------------ SF4 =2-R4

PLANTEO DE ECUACIONES

a) Primer Circuito

F3 = F 1 + F2 ---------- (1)

F4 = F3 SF1----------- (2)

F5 = F3(1-SF1)------- (3)

F2 = F5SF2 ------------ (4)

F6 = F5(1-SF2) ------- (5)

DE (5) Y (3)

F6 = F3(1-SF1) (1-SF2)

Para reemplazar en (1); de (4) y (3)

F2 = F3 (1 - SF1) SF2: en (1)

F3 = F1 + F3 (1-SF1) SF2

F3 =          F1        
       1-(1-SF1)SF2

F6 = F1 (1 - SF1) (1- SF2) (6)
          1-(1-SF1) SF2

b) Segundo circuito

F8 = F4 + F7 (7)

F9 = F8 SF3 (8)

F10 = F8 (1-SF3) (9)

F7 = F10 SF4 (10)

F11 = F10 (1-SF4) (11)

De (11) y (9)

F11 = F8 (1-SF3) (1 - SF4) (12)

F8 = F4 + F7 (13)

F4 = F3SF1

F4 =        F1 SF1       
       1 - (1 - SF1) SF2

F7 = F10 SF4

F7 = F8 (1-SF3) SF4

Reemplazando en (13)

F8 =          F4            
       1 - (1-SF3) SF4

Reemplazando en (12) los valores de F8 y F4

F11 =         F1 SF1 (1 - SF3) (1- SF4)               (14)
          [1 - (1-SF1)SF2] x [1 - (1- SF3) SF4]

Si reemplazamos los términos del cuadro N° 1 en ecuaciones 6 y 14 que implica considerar la fracción flotable tendremos las ecuaciones N° 6 A y 14 A que son de fácil aplicación para predecir resultados de flotación continua a partir de pruebas de laboratorio con muy buen nivel de confiabilidad, para un mineral con dos valores metálicos, considerando pesos:

F6 =      F1 x W1 x W2   (6 A)
          1 + W1 (W2 - 1)

F11 =          F1 (1 - W1) x W3 x W4           (14 A)
         [1 + W1 (W2 - 1)] [1 + W3 (W4 - 1)]


Resultados

La prueba tipo batch se llevó a Cabo bajo las mismas condiciones de trabajo de flotación en planta concentradora los cálculos y resultados se demuestran enseguida.

 

Prueba de laboratorio
Resultados
Cuadro N° 2
Producto Peso
%
Leyes %
Pb
Ag
Zn
OZ/TC
Ag
DISTRIBUCIÓN
Pb
%
Zn
1
Ag
R.C.
CONC. Pb 1.47 58.00 11.67 150.00 35.57 4.98 58.38 68.03
MEDIOS 1.07 11.10 18.00 6.0 4.68 5.55 1.70  
CONC. Zn 3.59 7.55 42.33 4.0 10.67 43.98 3.81 27.86
MEDIOS 10.63 2.43 3.98 5.0 10.15 12.24 14.08  
RELAVE 83.24 1.25 1.38 1.0 40.93 33.25 22.03  
CAB. CAL.G 100.00 2.54 3.46 3.78 100.00 100.00 100.00  

 

Primero determinamos los SF de todo el circuito y también las fracciones flotables, con estos valores podemos calcular los pesos y recuperaciones reemplazando valores en ecuaciones 6A y 14A

Ejemplo de cálculos para pesos: %

SF1 = (3.59 + 10.63 + 83.24)/100 = 0.9746 .......... W1=0.0254

SF2 = 1.07/(1.47 + 1.07) = 0.4212 ......................... W2=0.5788

SF3 = 83.24/(3.59 + 10.63 + 83.24) = 0.8541 ....... W3=0.1459

SF4 =       10.63     = 0.7455 ..........................................W4=0.2525
          10.63 +3.59

- Peso de concentrado de Plomo

Wpb =         100 x 0.0254 x 0.5788     
            1 - 0.0254 + 0.0254 x 0.5788

Wpb = 1.49

- Peso de concentrado de Zinc

Wzn =                        100 (1-0.0254) x 0.1459 x 0.2525                    
            [ 1- 0.0254 + 0.0254 x 0.5788] [ 1 -0.1459 + 0.1459 x 0.2525]

Wzn = 4.07g

- Peso de relave (T)

100 = Wpb + Wzn + Wt

WT = 100 - (WPb + WZn)

WT = 94.44


Recuperaciones

Para calcular las Recuperaciones el procedimiento es el mismo seguido para el cálculo de pesos.

- Recuperaciones de Pb

Pb en conc. Pb = 35.22

Pb en conc. Zn = 13.40

Pb en relave = 51.38

- Recuperaciones de Zn

Zn en conc. Pb = 5.27

Zn en conc. Zn = 53.95

Zn en relave = 40.78

- Recuperaciones de Ag

Ag en concentrado de Pb = 59.39

Ag en concentrado de Zn = 5.98

Ag en relave = 34.63


Cálculo de Ley para Flujo Continuo

Una vez determinado los pesos y recuperaciones, el siguiente paso consiste en calcular las leyes de los concentrados a obtenerse en una operación de flotación continua.

- Ejemplos de cálculos

Ley de plomo en concentrado de plomo:

Contenido metálico de plomo total: 25.41

Recuperación de plomo en concentrado de Pb: 35.22%

Peso de concentrado de plomo: 14.90 Gr.

Pb = 25.41 x 35.22
           14.9

% Pb = 60.06

- Radio de concentración (R.C.)

R.C. = 100
         1.49

R.C. = 67.11

De igual manera se continua con los cálculos siguientes hasta completar el balance metalúrgico, como a continuación se indica.

 

Balance Metalúrgico para Flujo Continuo
RESULTADOS
Cuadro N° 3
PRODUCTO PESO
%
LEYES
Pb
%
Zn
Ag. Oz/Tc
Ag
RECUPERACIÓN
Pb
%
Zn
1
Ag
R. C.
CONC. Pb 1.49 60.06 12.22 150.50 35.22 5.27 59.39 67.11
CONC. Zn 4.07 8.36 45.81 5.55 13.40 53.95 5.98 24.57
Relave 94.44 1.38 1.49 1.38 51.38 40.78 34.63  
CAB. CAL. 100.00 2.54 3.46 3.78 100.00 100.00 100.00  

 


Proceso Industrial

El mineral fue procesado por flotación en una planta concentradora. Los resultados se muestran en el cuadro N°4.

 

Balance Metalúrgico Industrial
RESULTADOS
Cuadro N° 4
PRODUCTO PESO
%
LEYES
Pb
%
Zn
Ag Oz/TC
Ag
RECUPERACIÓN
Pb
%
Zn
1
Ag
R. C.
CONC. Pb 1.49 60.06 12.22 150.50 35.22 5.27 59.39 67.11
CONC. Zn 4.07 8.36 45.81 5.55 13.40 53.95 5.98 24.57
Relave 94.44 1.38 1.49 1.38 51.38 40.78 34.63  
CAB. CAL. 100.00 2.54 3.46 3.78 100.00 100.00 100.00  

 


Discusión

1- Los modelos matemáticos desarrollados y simplificados durante este trabajo de investigación se pueden aplicar con bastante confiabilidad para evaluar técnica y económicamente proyectos iniciales de la pequeña y mediana minería, donde los recursos económicos son escasos como para realizar un estudio sistemático de 5 etapas que requiere normalmente implementar un proyecto minero-metalúrgico.

2- Las ecuaciones que se presentan en este trabajo son de aplicación para otros tipos de minerales que tengan otros valores metálicos y también pueden servir de base para desarrollar ecuaciones para otros diagramas de flujo en flotación diferencial de minerales.

3- Los resultados obtenidos a nivel de laboratorio cuadros N°2 y N° 3 comparados con los resultados obtenidos a nivel de planta concentradora cuadro N° 4, nos permite afirmar que los modelos matemáticos desarrollados son confiables y de aplicación para concentración de minerales.

4- Mediante estas ecuaciones matemáticas es posible predecir con bastante éxito, leyes, recuperaciones y radio de concentración que se obtendrían a nivel industrial si beneficiamos un mineral que requiere flotación selectiva a partir de pruebas de laboratorio donde se obtenga DOS CONCENTRADOS y un RELAVE.

 

Ver Bibliografía

 


 

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