Rev. Per. Neurol.    -  Vol 6   Nº 3     2000

TRABAJOS ORIGINALES

Variantes anatómicas del polígono de Willis Estudio de 307 casos

Drs. D. RIVAS D 1, MA. HUERTAS 2, H. RODRÍGUEZ 3

1. Jefe Servicio de Neuropatología Instituto de Ciencias Neurológicas "Óscar Trelles Montes"
2. Residente de Neurología Hospital Nacional Guillermo Almenara Irigoyen
3. Residente de Neurología Hospital Central Policía Nacional del Perú

RESUMEN. Objetivo: Conocer la frecuencia de Presentación de las conformaciones del polígono de Willis en nuestro medio. Material y Métodos: Estudio descriptivo de los polígonos de Willis de cerebros disecados en el Instituto de Ciencia Neurológicas desde 1942 hasta el 2000. Se consideró como "Polígono clásico" aquel descrito inicialmente por Willis. Resultados: Trescientos siete polígonos fueron incluidos en el estudio. Se clasificó el 27,04% de los polígonos como "clásicos. Las variantes encontradas en orden de frecuencia fueron: Hipoplasia de vasos (66,45%), origen anómalo de la arteria cerebral posterior (14,66%), presencia de vasos accesorios (12,05%), aplasia de vasos (1,3%) y fusión de arteria cerebral anterior (0, 65%). Conclusiones: Nuestros resultados son diferentes a los encontrados por autores del Norte del Perú.

Palabras clave: Polígono de Willis, variantes anatómicas, circulación sanguínea cerebral.

ABSTRACT Objective: To know the presentation frequency of the circle of Willis conformations in environment. Material and Methods: Descriptive study of circles of Willis of dissected brains at the Institute of Neurologic Sciences from 1942 to 2000. It was considered as "classic circle" that described initially by Willis. Results: 307 Circles were included in the study. The 27,04% of the circles was classified as "classic". The variations found in frequency order were: Vessel hypoplasia (66,45%), anomalous origin of the posterior cerebral artery (14,66%), presence of accessory vessels (12,05%), vessels aplasia (1,3%) and anterior cerebral artery fusion (0,65%). Conclusions: Our results are different to those found by searchers from the North of Peru.

Key words: Circle of Willis, anatomic variations, cerebral blood circulation.

(Rev Per Neurol 2000; 6: 46-49)

INTRODUCCIÓN

El polígono de Willis representa un esquema de suplencia vascular que interconecta los sistemas vasculares entre un hemisferio y otro, además de la correspondencia entre la circulación anterior y posterior, dadas por el sistema carotídeo y el sistema vertebro-basilar.

Un polígono clásico presupone un sistema de suplencia por colaterales que conectan las arterias principales para abastecer el cerebro y el tallo encefálico. El círculo arterial del cerebro actúa como una conexión entre los sistemas carotídeo y vertebrobasilar, mientras que otras colaterales conectan los vasos extracraneales con los intracraneales.

Muchas veces la conformación del polígono de Willis no es la clásicamente descrita por su autor en 1664. Un polígono de Willis completo sin ningún componente ausente o hipoplásico no se ve más que en el 20 a 25% de los casos; casi en el 50% de todos los especímenes anatómicos se ven anomalías en la parte posterior del polígono. Las variantes normales más frecuentes son la hipoplasia de una o ambas arterias comunicantes posteriores (34%), un segmento A1 de la arteria cerebral anterior hipoplásico o ausente y un origen fetal de la arteria cerebral posterior a partir de la arteria carótida interna, con el segmento P1 hipoplásico o ausente (17%). En el 10% de los casos hay dilataciones infundibulares en los orígenes de la arteria comunicante posterior de la arteria carótida interna.

En la literatura universal se cuenta con muchos investigadores que han realizado estudios morfológicos del polígono de Willis. En Latinoamérica, Montalbán
1 encuentra que un 37,1% de cerebros presentan la conformación clásica de Willis, Latoche 2 encuentra que el 47,51% de cerebros tienen la conformación no clásica. Mientras que Alper y col. en Norteamérica 3 encontraron 48% de conformaciones no clásicas, tal y como se muestra en la Tabla 1.

Tabla 1. Tipo de polígonos en otros estudios y frecuencia encontrada

Estudio Clásicos No clásicos
* Montalvan Perú 1 37,3 % 62,7%
* Latoche Costa Rica 2 52,5 % 47,5%
* Alper Norteamérica 3 52,0% 48,0%
* Baptista Brasil 4 20,0% 80,0%
* Garrote Italia 5 33,0% 67,0%
* Macchi Italia 6 41,0% 59,0%
* Urbina Perú 7 38,9% 61,1%
* Icardo España 8 33,2% 66,8%

Es en este contexto que tomamos el objetivo de conocer la frecuencia de presentación de las conformaciones del polígono de Willis en nuestro medio. Siendo nuestros objetivos específicos:

1. Identificar las principales variantes en la conformación no clásica del polígono de Willis.
2. Identificar las principales variantes del polígono de Willis clásico.
3. Describir las principales anomalías en el polígono de Willis.

MATERIAL Y MÉTODOS

El estudio se realizó en polígonos de Willis de cerebros disecados en el Servicio de Neuropatología del instituto de Ciencias Neurológicas desde 1942 hasta junio de 2000.

Se ha considerado como polígonos aptos para estudio a aquellos en quienes no se evidenciaba falencia de alguna de las ramas troncales y principales de los sistemas vertebrobasilar y carotídeo de circulación cerebral. Igualmente, sólo se incluyó los cerebros de personas mayores de 12 años, ya que, a partir de esta edad el cerebro es considerado adulto en su conformación y morfología. Encima de esta edad los cambios en el desarrollo cerebral son mínimos y difícilmente ocasionaran variaciones en la conformación del polígono.

La recopilación de la información basada en la descripción de los polígonos se realizó en los ambientes de Neuropatología del Instituto de Ciencias Neurológicas, los que estaban conservados en formalina al 10%, mostrando de esta forma, la conformación original de cada polígono, la conformación estructural que presentan, pudiendo medirse directamente los diámetros externos de cada arteria.

Para la realización del estudio se consideró como "polígono clásico" a aquel que fuera descrito inicialmente por Willis 4 que se define como un sistema vascular localizado en la base del cerebro y conformado por los siguientes vasos:

1. Las dos arterias carótidas internas.
2. Los segmentos horizontales (A1) de las dos arterias cerebrales anteriores (ACA).
3. La arteria comunicante anterior (ACoA).
4. Las dos arterias comunicantes posteriores (ACoP).
5. Los segmentos horizontales (P1) de ambas arterias cerebrales posteriores (ACP).
6. La arteria basilar.

Según la clasificación de Alper y col. 3, los polígonos "no clásicos" son aquellos que corresponden a uno o más de los siguientes grupos:

1. Fusión de la arteria cerebral anterior.
2. Vasos ausentes.
3. Vasos hipoplásicos.
4. Vasos accesorios.
5. Origen anómalo de la arteria cerebral posterior.

Se denominó vaso hipoplásico a aquel cuyo diámetro externo fue menor de 1 mm.

RESULTADOS

Se obtuvo un total de 520 polígonos para estudio; sin embargo, sólo 307 cumplían los criterios de inclusión. Se clasificó como polígono clásico a 83 casos (27,04%), restando como polígonos de Willis no clásicos 224, lo que corresponde al 73,96%.

Las variantes anatómicas que encontramos fueron las siguientes: hipoplasia de vasos 66,45% (204 casos), origen anómalo de la ACP 14,66% (45 casos), presencia de vasos accesorios 12,05% (37 casos), aplasia de vasos 1,3% (cuatro casos) y dos casos con fusión de ACA, 0,65% (Tabla 2).

Tabla 2. Tipos de variantes anatómicas del polígono de Willis en cadáveres peruanos.
Instituto de Ciencias Neurológicas. Lima-Perú.

    Tipos

Número

Porcentaje

Hipoplasia de vasos 204 66,45
Origen anómalo de ACP 45 14,66
Vasos accesorios 37 12,05
Aplasia de vasos 4 1,30
Función de arteria cerebral anterior 2 0,65

N = 307 polígonos de Willis estudiados

Entre los polígonos no clásicos observamos que la duplicación de ACoA se presentó en 8,1%) (25 casos) seguido de la duplicación de ACAD en 1,9% (cinco casos), duplicación de ACAI en 1,6% (cinco casos) y un caso de triplicación de ACoA (0,3'/0). No observamos duplicación de ACoP en ningún caso (Tabla 3).

Tabla 3. Variantes de polígonos de Willis no clásicos en cadáveres peruanos:
Presencia de vasos accesorios (ICN. Lima Perú)

     Vasos accesorios

Número Porcentaje
Duplicación de ACoA 25 8,1
Duplicación de ACAD 6 1,9
Duplicación de ACAI 5 1,6
Triplicación de ACoA 1 0,3
Total vasos accesorios 37 12,1
N = 307 polígonos de Willis estudiados

La hipoplasia de vasos sanguíneos se encontró en 66,45% de los polígonos no clásicos (204 casos) siendo el hallazgo más frecuente la hipoplasia de ACoP, encontrada en 163 casos (53,09%), y la hipoplasia de ACoPD en 121 casos (39,41 %), así como la hipoplasia de ACoPI vista en 95 casos (30,94%). Menos frecuente fueron la hipoplasia de ACoA con 17 casos (5,541/o) la del segmento A1 ACAD con 12 casos (3,91 %), la hipoplasia del segmento Al ACAI vista en 10 casos (3,26%). Sólo tuvimos un caso de hipoplasia de ACAD y de ACAI (0,33%) (Tabla 4).

Tabla 4. Variantes en polígonos de Willis no clásicos en cadáveres peruanos.
Hipoplasia de vasos (ICN. Lima, Perú)

Tipos de Vasos

Número Porcentaje
Hipoplasia de ACoP 163 53,09
Hipoplasia de ACoPd 121 39,41
Hipoplasia de ACoPI 95 30,94
Hipoplasia de ACoA 17 5,54
Hipoplasia de segmento A1 ACAD 12 3,91
Hipoplasia de segmento A1 ACAI 10 3,26
Hipoplasia de ACAD 1 0,33
Hipoplasia de ACAI 1 0,33
Total de hipoplasia de vasos 204 66,45

N = 3077 polígonos de Willis estudiados

En los 307 polígonos, hubo cuatro con aplasia de vasos (1,3%) dos correspondieron a aplasia de ACoA y dos a aplasia de ACAD (0,65% cada una). También encontramos en 45 polígonos, un origen anómalo de la ACoP (14,66%), de ellas 30 presentaron hipoplasia de segmento P1 de ACPD (9,77%) y 15 hipoplasia de segmento P1 de ACPI (4,89%).

DISCUSIÓN

Se puede apreciar que sólo en 83 cerebros de 307 tuvieron la conformación clásica postulada por Willis, lo cual representa el 27,04% del total de especímenes, esto concuerda con lo reportado a nivel mundial. Así Baptista 4 encontró 80% de polígonos "no clásicos" en la población brasileña, mientras que Garrote' halló en un estudio realizado en Argentina 67%; en Italia, Macchi 6 reportó el 59% de tales polígonos. Urbina 7 encontró en Trujillo, Perú el 61,09% de polígonos no clásicos.

Podemos observar que los vasos hipoplásicos son la anomalía más frecuentemente observada en nuestro estudio (66,45%) mientras que Urbina 7 presenta a los vasos accesorios como la variante más frecuentemente observada con un porcentaje de 47,58%, semejante a la encontrada por Montalván (34,1 %)'. Nosotros hemos encontrado vasos accesorios con una frecuencia comparativamente baja, de sólo 12,05%. La presencia de vasos hipoplásicos nos hace suponer que el sistema de suplencia sanguíneo que proporciona el polígono de Willis esta disminuido hasta en un 66% de la población peruana, con consecuente mayor establecimiento de secuelas neurológicas en las enfermedades cerebrovasculares.

Una variante, que es considerada como una conservación de su origen embriológico, es el origen anómalo dela arteria cerebral posterior en la carótida interna. Aquí la encontramos con una frecuencia de 14,66%, siendo superior al 4,86% encontrado por Urbina 7. En cierta forma nos habla de la mayor dependencia de las arterias cerebrales posteriores del sistema carotídeo.

Encontramos que las principales variaciones de los vasos accesorios consisten en la duplicación de la arteria comunicante anterior, seguido de la duplicación de la arteria cerebral anterior derecha. Esto nos da a entender que existe un mejor sistema de suplencia vascular en la circulación anterior. Esta porción de vasos se encarga de la irrigación de las regiones parasagitales hasta llegar a la parte posterior del cuerpo calloso, conectándose de ésta manera con la circulación posterior a través de las ramas terminales de las arterias cerebrales posteriores.

Podemos evidenciar que la hipoplasia de una o ambas arterias comunicantes posteriores es la variante más frecuentemente encontrada, llegando a presentarse en más de la mitad de los casos estudiados. Esto nos hace proponer que en los cerebros peruanos el sistema de suplencia entre las circulaciones anterior y posterior no es del todo eficiente, con las consecuencias esperadas en caso de enfermedad cerebrovascular.

La aplasia o ausencia de vasos sanguíneos, se ha registrado tan sólo el 1,3% de todos lo especímenes observados, siendo esto muy inferior al 14,51 % encontrado por Urbina y col 7.

Nuestros hallazgos no concuerdan con los resultados publicados en Trujillo. Esto puede obedecer a varias posibilidades, entre ellas: que la población del Norte de país tenga un origen diferente que el de Lima, que ambos estudios sean muy pequeños para establecer verdaderas diferencias, o que las variantes anatómicas que nos ocupan sean totalmente aleatorias en la población general.

CONCLUSIONES

En el estudio de las variantes anatómicas del polígono de Willis, realizado en especímenes de autopsias del ICN, hemos encontrado que:

  1. El número de polígonos clásicos corresponde a 27%. Mientras que la conformación denominado no clásica tiene 73%, de presentación en nuestro medio. Siendo el tipo de variante anatómica más frecuente la hipoplasia de vasos sanguíneos con una presentación de 66,45%, siendo la arteria comunicante posterior la más frecuentemente afectada con un 53`/o de ocurrencia. La siguiente variante más frecuente es la presencia de vasos accesorios con un 12% de ocurrencia, presentándose principalmente por la duplicación de la arteria comunicante anterior (8,14%).

  2. La aplasia de vasos sanguíneos en el polígono de Willis es un hallazgo poco frecuente, siendo su porcentaje (le presentación de 1,3% en los 307 pacientes estudiados.

  3. El origen anómalo de la arteria comunicante posterior se presenta en un 14,66% de casos, siendo encontrado en el lado derecho con el doble de frecuencia que en el izquierdo.

  4. Nuestros resultados, en relación a tipo de variantes anatómicas más frecuentes son diferentes a los encontrados por autores del norte del Perú (Trujillo).

VER REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

 

 

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